Berberis: beneficios de esta planta para la salud

Por Débora Silva

Originaria de Europa, más específicamente de España y Francia, berberis es una planta perteneciente a la familia berberiáceas. Se Trata de un arbusto de ramas angulosos que desfolha en invierno y durante el período de primavera, lanza nuevas hojas; posee un fruto que es una baya alargada de color rojo escarlata o de un negro azulado, lo que le da cierto parecido a la vid y, por este motivo, también es conocido como “uva-espim”.

En los primeros años de vida, su madera se presenta de color amarillento, sin embargo, a partir del 25 año se convierte en verde. Es una especie muy resistente que crece en terrenos calcáreos.

La berberis tiene muchas propiedades que aportan beneficios a nuestra salud, incluyendo su acción depurativa, mineralizante, diurética, tónica, entre otras.

Propiedades de la berberis

El tallo, la corteza de la raíz y los frutos de berberis contienen alcaloides, incluyendo la berberina. De acuerdo con estudios de laboratorio realizados en tubos de ensayo y en los animales, la berberina tiene efectos antimicrobianos, anti-inflamatorios, hipertensivos, sedantes y anticonvulsivos. Además, esta sustancia también puede estimular el sistema inmunológico y todavía actúa en los músculos que recubren los intestinos, ayudando en el proceso de digestión y en la reducción de ladolorgastrointestinal.

Entre las propiedades de esta planta están a su acción depurativa, mineralizante, diurética,calmante, estimulante del apetito, aperitiva, tónica y digestiva. La berberis aún es considerada antipiréticos, aperiente, espasmolítica, gástrica, laxativa y refrescante.

Berberis: beneficios de esta planta para la salud

Foto: Reproducción/ internet

Beneficios proporcionados por berberis

Debido a sus propiedades, la berberis está indicada en el tratamiento de diversas enfermedades y dolencias. Esta planta es utilizada para aliviar la inflamación y la infección de los sistemas urinario, gastrointestinal y respiratorio; así como las infecciones causadas por el hongo candida, infecciones vaginales o de la piel.

El extracto de berberis puede mejorar los síntomas de ciertas enfermedades de la piel, incluyendo la psoriasis, sin embargo, más investigación es necesaria para confirmar estos resultados.

Esta planta también puede ser un eficaz tratamiento natural para ladiarreaincluso la diarrea del viajero y la causada por intoxicaciones alimentarias. Según algunos estudios, esta planta puede aliviar los síntomas más rápidamente que los antibióticos, lo que sería posible gracias a sus propiedades astringentes. Los mismos estudios también han sugerido que los antibióticos pueden ser más eficaces para eliminar las bacterias en el intestino.

La berberis aún puede auxiliar en el tratamiento de las siguientes patologías: enfermedad del hígado, vesícula biliar, fiebre, fiebre malárica, dispepsias hiposecretoras, cálculos urinarios, problemas en el estómago y en el intestino, inflamación de la boca, hipertensión, falta de apetito, ictericia, trastornos circulatorios, trastornos renales, disquinesia y litiasis biliar.

Cuidado

Aunque es muy beneficiosa para la salud, el exceso de la bebida preparada con las flores, hojas, frutos y corteza de raíces de berberis puede hacer mal para el organismo humano. La intoxicación puede provocar síntomas como náuseas, vómitos, alteración renal y parálisis del centro respiratorio.

Esta planta está contraindicada para las mujeres embarazadas, madres lactantes y personas que tienen obstrucción de las vías biliares.